Geheugen voor geluk

Sinds ik mijn mini’s heb, is een deel van mijn geheugen als de Bermuda driehoek. Een mysterie. Er zit vanalles in, en soms komt het eruit. Maar evengoed kan ik twee dagen bijna gek worden door niet meer op de titel te kunnen komen van een nummer van één van mijn favoriete bands. Of moet ik bij mijn sent items gaan kijken om te weten of ik een mail van twee dagen geleden nu wel of niet al beantwoord heb. Voor alles bestaan oplossingen. Een shot cafeïne meer, wikipedia, of de geruststelling horen aan de andere kant van de lijn van een lotgenoot wiens geheugen ook een grote zeef geworden is.

Ik was dus getriggerd door de titel. “Geheugen voor geluk.” Omdat mijn soms dienst weigerende geheugen aan opkrikken toe is. En omdat ik blijkbaar een zwak heb voor zelfhulpboeken 😉

De ondertitel van dit boek luidt: ‘Neem het goede in je op voor een beter leven’. Geef toe, meer zelfhulpboek-achtig kan je amper klinken, niet? En toch. Als het er al een is, dan is dit een goed. Van de hand van neuropsychiater Rick Hanson.

Hanson beschrijft het brein als het belangrijkste orgaan en innerlijke bron van welbevinden, effectiviteit, persoonlijke groei, creativiteit en succes. Of je je boos of op je gemak voelt, gefrustreerd of voldaan, eenzaam of geliefd, hangt af van je neurale netwerk. Ons brein onthoudt van nature vooral negatieve gevoelens en ervaringen, veel meer dan positieve. Dit is tijdens de evolutie zo gegroeid. In de oertijd moest het brein namelijk zo werken om de mens voor gevaar te waarschuwen. Het is dus de aard van het beestje om vooral aandacht te besteden aan negatieve zaken.

Hanson legt heel toegankelijk uit hoe je brein werkt. En beschrijft hoe de gemoedstoestanden waarin wij ons vaak bevinden, langzaam maar zeker karaktertrekken worden. Ons brein is immers plastisch: het maakt voortdurend nieuwe verbindingen aan. En omdat wij mensen geneigd zijn bepaalde activiteiten voortdurend te herhalen, ontstaan er als het ware ‘gebaande paden’ in ons brein. Hanson stelt dat als je je veel gestresseerd voelt, ontevreden bent,… je als vanzelf een gestressed, ontevreden of negatief denkend brein ontwikkelt.

Het goede nieuws is dat wij op elk moment nieuwe (goede) gewoontes kunnen ontwikkelen. Door zelf een nieuwe neurale structuur tot stand te brengen in ons brein. Hoe? Easy as pie (op papier toch). Door de kleine, prettige momenten die er elke dag zijn, écht te koesteren, te beleven. Voorwaarde is wel dat je echt de tijd neemt om ze in je op te nemen en er voluit van geniet. Zijn proces vat hij samen in 4 stappen: “H.E.A.L” (zelfhulpboek, ik zei het toch ;-)):

  1. Have a positive experience: wees je bewust van positieve, prettige ervaringen, die zijn er overal, je moet ze willen zien. Hoe lekker je eerste tas koffie smaakt. Een goed nummer op de radio. Een warme douche. Iemand die attent voor je is.
  2. Enrich it: zoom echt in op die ervaring.
  3. Absorb it: gun jezelf even de tijd om stil te staan bij wat je ervaart en er intens van te genieten (een halve minuut is ideaal).
  4. Link to negative material (optioneel): als je meer ervaren raakt kun je zelfs dit soort positieve momenten gaan koppelen aan negatieve ervaringen uit het verleden, zodat er een nieuwe associatie ontstaat. (Dit deel heb ik nog niet toegepast, want hier spreekt hij nogal veel over innerlijke vrede -en dan haak ik wel eens af.)

De pointe van Hanson is dus dat je de veranderbaarheid van je hersenen (de zogenaamde neuroplasticiteit) snel en gemakkelijk kunt toepassen in je dagelijkse bezigheden om een blijvend gevoel van welbevinden, vertrouwen, tevredenheid en innerlijke rust op te bouwen. Je verandert dagelijkse goede ervaringen in goede neurale structuren. En je hoeft er dus niet uren voor te mediteren of yoga met luide ademhaling voor te doen. Een quick-fix, meer my cup of tea dus 🙂

Ik doe dit nu sinds een paar weken, in combinatie met ’s avonds voor het slapengaan telkens op te sommen voor welke 3 dingen ik die dag dankbaar ben, en ik vind echt dat het werkt. Het goede in je opnemen, het zien en beleven in al die kleine dingen. Zo vanzelfsprekend, zo simpel. En zo ontzettend nuttig.

Hanson’s TEDTalk vind je hier: https://www.youtube.com/watch?v=jpuDyGgIeh0

635808766888802565

Eén van de oorzaken van het sputterend geheugen is tevens één van de grootste bronnen van klein geluk – en dus van mijn opgekrikte neurale structuur 😉 #zondagsfietstochtje #mini #happymoments

Volg Pitcoaching via

Wat ik in mijn vakantie memory doosje stop

Nu augustus op z’n einde loopt en de dagen alweer korter worden (help!), probeer ik het vakantiegevoel vast te nemen, er een strikje rond te doen, en in mijn broekzak te steken om het af en toe boven te halen wanneer straks september of de eerste herfstdag me steevast een keer onderuit zal halen.

Vakantie sprokkels die ik in mijn memory doosje stop:

1/Spelen is helen. Beste anti-stress en feelgoodmiddel is gewoon even helemaal meegaan in het spel van de mini’s. Let wel op het woord “even” dat in die zin stond. 🙂 My girls=instant happiness. Maar ook: kapot vermoeiend zo weken aan een stuk. exhaustedparent

Toch. Niet vergeten als straks weer alles meer getimed zal zijn. Tijd nemen om zelf ook mee te spelen.

2/ Het genot van ’s avonds in bed nog uren te lezen. TopBoek van deze zomer: Wild van Cheryl Strayed. Waargebeurd verhaal van jonge vrouw die de Pacific Crest Trail (tocht die loopt van Canada tot Mexico) aanvat om af te rekenen met haar demonen. Trektochtrelaas, gooit me terug naar tijden toen we zelf met rugzak aangegespt dagenlange trektochten deden en ik het vanzelfsprekend vond om mijn drinkfles aan een kabbelend riviertje te vullen. Toen ik dat stuk twix net zolang opspaarde dat het bijna gededderd was om het vervolgens zo intens genietend op te eten op een punt staand super trots op mezelf op de afgelegde kilometers en tegelijkertijd vervloekend waarom waarom toch dat dat klimmen altijd zo eindeloos lijkt. Goh, wat haat en hou ik van trektochten. En Jeeez, wat een meeslepend boek. Eén ding is zeker: dit boek stuurt me weer aan om mijn lijf weer op een andere manier te doen voelen dan enkel in computer-bureau-modus en peuter-kleuter ezeltje-trek-je. cat_pilates

 

Strayed vult ook moeiteloos mijn digitale post-it’s waarop ik “notes to self” in de vorm van quotes bewaar:

“Nobody will protect you from your suffering. You can’t cry it away or eat it away or starve it away or walk it away or punch it away or even therapy it away. It’s just there, and you have to survive it. You have to endure it. You have to live through it and love it and move on and be better for it and run as far as you can in the direction of your best and happiest dreams across the bridge that was built by your own desire to heal.”

Wie zin heeft in een voorsmaakje met meer quotes van Cheryl, klik hier

(Bedankt Mieke, voor mijn leukste vakantiewandeling: de geur van mijn kindertijd gaan opsnuiven aan de Durme en de Schelde.)

3/ Ik lees dat ze van koffie houdt. Eerlijk is. Open blik. Moedert en wroet. En verdomd goed kan schrijven. Leukste blogontdekking om ook na de vakantie van te blijven genieten: https://prinsesopdekikkererwt.wordpress.com/

4/ 7 kostbare inzichten, die me hopelijk bijblijven, gelezen in Sue Johnson: houd me vast. Dr. Sue Johnson is de vrouw die de Emotion Focused Therapy (EFT) ontwikkelde. Het unieke van haar benadering is dat zij zich, anders dan de meeste relatietherapeuten, niet zozeer richt op het verbeteren van de communicatie tussen partners en het oplossen van problemen, maar op het versterken van de liefde en de verbondenheid tussen twee mensen. Heel interessant, toepasbaar in alle relaties die betekenisvol voor je zijn. Kriebel in schriftje: op die EFT misschien nog eens terugkomen in een volgend blogstukje.

5/ Freedom Fry – the wilder mile: “Cause we were born to be lovers. Maybe in another time.” Op een top in Porto met de mannen van mijn leven. Zomertune om op te zetten wanneer de eerste grijze dagen zich aandienen. En dan toch nog een glas vinho verde of rosé uitschenken. Tegen beter weten in. 🙂

6/ liefvanhiertotaltijdLukt steeds beter, maar belangrijk genoeg om in mijn doosje te steken: Wacht niet tot de volgende vakantie om tijd te besteden aan de mensen waaraan je tijd wil besteden. Maak tijd. Kies. Wees waar je bent en geniet van het moment. Bedankt lieve familie en vrienden die in het kort of lang, aan zee of in de tuin, aan telefoon of aan de toog, deze vakantie maakten tot wat ze was. Sprokkels van geluk.

Met dank ook aan Nelle Devisscher, die mijn denkbeeldig vakantiedoosje overtreft door een vakantiemoment van ons vier te vatten in hartverwarmend mooie foto’s.

En Leen, voor de wetenschap dat 20 jaar niets afdoet aan een hartconnectie. Wat ben ik blij dat jij terug in mijn leven bent.

Volg Pitcoaching via