Geheugen voor geluk

Sinds ik mijn mini’s heb, is een deel van mijn geheugen als de Bermuda driehoek. Een mysterie. Er zit vanalles in, en soms komt het eruit. Maar evengoed kan ik twee dagen bijna gek worden door niet meer op de titel te kunnen komen van een nummer van één van mijn favoriete bands. Of moet ik bij mijn sent items gaan kijken om te weten of ik een mail van twee dagen geleden nu wel of niet al beantwoord heb. Voor alles bestaan oplossingen. Een shot cafeïne meer, wikipedia, of de geruststelling horen aan de andere kant van de lijn van een lotgenoot wiens geheugen ook een grote zeef geworden is.

Ik was dus getriggerd door de titel. “Geheugen voor geluk.” Omdat mijn soms dienst weigerende geheugen aan opkrikken toe is. En omdat ik blijkbaar een zwak heb voor zelfhulpboeken 😉

De ondertitel van dit boek luidt: ‘Neem het goede in je op voor een beter leven’. Geef toe, meer zelfhulpboek-achtig kan je amper klinken, niet? En toch. Als het er al een is, dan is dit een goed. Van de hand van neuropsychiater Rick Hanson.

Hanson beschrijft het brein als het belangrijkste orgaan en innerlijke bron van welbevinden, effectiviteit, persoonlijke groei, creativiteit en succes. Of je je boos of op je gemak voelt, gefrustreerd of voldaan, eenzaam of geliefd, hangt af van je neurale netwerk. Ons brein onthoudt van nature vooral negatieve gevoelens en ervaringen, veel meer dan positieve. Dit is tijdens de evolutie zo gegroeid. In de oertijd moest het brein namelijk zo werken om de mens voor gevaar te waarschuwen. Het is dus de aard van het beestje om vooral aandacht te besteden aan negatieve zaken.

Hanson legt heel toegankelijk uit hoe je brein werkt. En beschrijft hoe de gemoedstoestanden waarin wij ons vaak bevinden, langzaam maar zeker karaktertrekken worden. Ons brein is immers plastisch: het maakt voortdurend nieuwe verbindingen aan. En omdat wij mensen geneigd zijn bepaalde activiteiten voortdurend te herhalen, ontstaan er als het ware ‘gebaande paden’ in ons brein. Hanson stelt dat als je je veel gestresseerd voelt, ontevreden bent,… je als vanzelf een gestressed, ontevreden of negatief denkend brein ontwikkelt.

Het goede nieuws is dat wij op elk moment nieuwe (goede) gewoontes kunnen ontwikkelen. Door zelf een nieuwe neurale structuur tot stand te brengen in ons brein. Hoe? Easy as pie (op papier toch). Door de kleine, prettige momenten die er elke dag zijn, écht te koesteren, te beleven. Voorwaarde is wel dat je echt de tijd neemt om ze in je op te nemen en er voluit van geniet. Zijn proces vat hij samen in 4 stappen: “H.E.A.L” (zelfhulpboek, ik zei het toch ;-)):

  1. Have a positive experience: wees je bewust van positieve, prettige ervaringen, die zijn er overal, je moet ze willen zien. Hoe lekker je eerste tas koffie smaakt. Een goed nummer op de radio. Een warme douche. Iemand die attent voor je is.
  2. Enrich it: zoom echt in op die ervaring.
  3. Absorb it: gun jezelf even de tijd om stil te staan bij wat je ervaart en er intens van te genieten (een halve minuut is ideaal).
  4. Link to negative material (optioneel): als je meer ervaren raakt kun je zelfs dit soort positieve momenten gaan koppelen aan negatieve ervaringen uit het verleden, zodat er een nieuwe associatie ontstaat. (Dit deel heb ik nog niet toegepast, want hier spreekt hij nogal veel over innerlijke vrede -en dan haak ik wel eens af.)

De pointe van Hanson is dus dat je de veranderbaarheid van je hersenen (de zogenaamde neuroplasticiteit) snel en gemakkelijk kunt toepassen in je dagelijkse bezigheden om een blijvend gevoel van welbevinden, vertrouwen, tevredenheid en innerlijke rust op te bouwen. Je verandert dagelijkse goede ervaringen in goede neurale structuren. En je hoeft er dus niet uren voor te mediteren of yoga met luide ademhaling voor te doen. Een quick-fix, meer my cup of tea dus 🙂

Ik doe dit nu sinds een paar weken, in combinatie met ’s avonds voor het slapengaan telkens op te sommen voor welke 3 dingen ik die dag dankbaar ben, en ik vind echt dat het werkt. Het goede in je opnemen, het zien en beleven in al die kleine dingen. Zo vanzelfsprekend, zo simpel. En zo ontzettend nuttig.

Hanson’s TEDTalk vind je hier: https://www.youtube.com/watch?v=jpuDyGgIeh0

635808766888802565

Eén van de oorzaken van het sputterend geheugen is tevens één van de grootste bronnen van klein geluk – en dus van mijn opgekrikte neurale structuur 😉 #zondagsfietstochtje #mini #happymoments

Volg Pitcoaching via

Konijn

IMG_0010

 

Een paar jaar geleden schreef ik een boekje “getest op konijnen”. Omdat het zo’n persoonlijk verhaal was, en omdat ik schrik had dat anderen het maar niks zouden vinden, ben ik er niet de boer mee opgegaan om het te gaan promoten. De hoofdstukken in het boek beginnen allen met een quote uit een liedje van K’s Choice. Dat is niet zomaar. Buiten het feit dat ik grote fan ben van K’s Choice, hebben veel van die liedjes ook een belangrijke rol gespeeld op een bepaald moment of fase in m’n leven. Toen vriend Sven voor onze huwelijksverjaardag een ontmoeting met Sarah Bettens regelde voor een concert, gaf ik haar in een moment van zinsverbijstering een copie van mijn manuscript. Twee jaar later lees ik op een blauwe decemberavond dit bericht op de K’s Choice facebookpagina: “Trying to find the girl who gave me a book called ‘getest op konijnen’. if it’s you, please contact the email address on the k’s site. thanks, s”

Ik stuurde haar een berichtje. En kreeg vrijwel meteen een leuk antwoord. Het deed me 2 centimeter groeien. De ergens blijven hangende twijfel rond mijn boek was met dit bericht weg. Dat is wat een klein berichtje met iemand kan doen. Doen groeien.

Iets positief zeggen tegen of over iemand. Easy as pie. Gewoon meer doen.

Volg Pitcoaching via